Art et Collectibles

L'histoire du transport des œuvres d'art : Le Grand Tour

Elisa Ciccarese

The Grand Tour Art Print By Pure Evil

Qu'est-ce que le Grand Tour ?

"... j'ai ressenti une agréable sensation de délire que seules les âmes comme la nôtre peuvent comprendre, et incapable de contrôler mon extase qui coulait de statue en statue, de pièce en pièce comme un papillon hébété entouré d'un univers de fleurs..." c'est ainsi que Thomas Beckford, célèbre collectionneur britannique d'art, a réagi après avoir visité la collection des Galeries des Offices à Florence, en Italie. Thomas Backford est l'un des jeunes nobles d'Europe du Nord qui a décidé de se lancer dans un voyage au nom de la culture : le "Grand Tour". Le "Grand Tour" désigne la coutume des XVIIe et XVIIIe siècles d'un voyage traditionnel en Europe entrepris par de jeunes hommes européens de la haute société, ayant des moyens et un rang suffisants (généralement accompagnés d'un chaperon, tel qu'un membre de la famille), lorsqu'ils avaient atteint l'âge de 21 ans. La motivation du voyage résidait dans la curiosité des voyageurs à l'égard des cultures, des coutumes et de traditions lointaines. En outre, le voyage était un moyen d'en apprendre davantage sur la politique, l'économie et - surtout - l'art.

Les étapes du voyage

Habituellement, l'itinéraire du Grand Tour commence à Douvres, en Angleterre, et traverse la Manche jusqu'à Ostende en Belgique, ou jusqu'à Calais ou Le Havre en France. De là, les touristes (accompagnés de leur tuteur et de leur troupe de domestiques) devaient soit traverser les Alpes en louant un autocar, soit faire le voyage en bateau fluvial en remontant la Seine jusqu'à Paris, ou le Rhin jusqu'à Bâle.

Paris 18th century

Paris est la première destination : les jeunes étudiants y prennent des cours de français, de danse, d'escrime et d'équitation. Pendant leur séjour dans la capitale française, ils pouvaient apprendre la langue et les manières sophistiquées de la haute société française, y compris le comportement courtois et la mode. Cela leur permet de perfectionner leurs manières pour se préparer à un poste de direction dans leur pays, souvent au sein du gouvernement ou de la diplomatie. Après ce premier arrêt à Paris, ils séjournaient généralement en Suisse urbaine, souvent à Genève ou à Lausanne.

Geneva 18th century

Cependant, la cible principale du Grand Tour était l'Italie. Une fois en Italie, les touristes visitaient Turin (et parfois Milan), ils pouvaient passer quelques mois à Florence et - après un voyage parallèle à Pise - ils se rendaient à Padoue, Bologne et Venise. De Venise, les jeunes nobles se rendaient à Rome et certains visitaient également Naples. Les voyageurs les plus riches pouvaient tenter de rejoindre la Sicile, Malte ou même la Grèce.

Greece 18th century

En revenant vers le nord, les touristes pouvaient traverser les Alpes pour se rendre dans les régions germanophones de l'Europe, visiter Innsbruck, Vienne, Dresde, Berlin et Potsdam, avec peut-être une période d'études dans les universités de Munich ou de Heidelberg. De là, les voyageurs pouvaient visiter la Hollande et les Flandres avant de retourner en Angleterre en traversant la Manche. Vous vous demandez peut-être combien a duré ce voyage... Eh bien, pour les voyageurs les plus riches, il a généralement duré environ 8 ans ! Ce n'est certainement pas une mauvaise façon d'étudier la politique, la culture et les arts.

Poursuite de l'art

Chaque étape du voyage avait un objectif précis. Les touristes voulaient apprendre et collectionner une pièce de chaque destination et - surtout de l'Italie - ce qu'ils collectionnaient était principalement de l'art. Ces étudiants voyageaient accompagnés de leurs portraitistes, afin de pouvoir faire des croquis des chef d’oeuvres admirés. Lorsque cela n'était pas possible, ils commandaient l'œuvre à des artistes locaux, ce que nous appellerions aujourd'hui "une carte postale". L'un des artistes italiens les plus connus de cette période est Giovanni Battista Piranesi, dont les tableaux ont été transmis de nobles à nobles jusqu'à aujourd'hui. Tous les jeunes voyageurs aspiraient à revenir chez eux avec un de ses tableaux !

Giovanni Battista Piranesi

Venise était un arrêt extrêmement important pour les touristes. En effet, c'est une ville qui prospérait grâce aux investissements du Rinascimental dans les arts et la culture. Les voyageurs se rendaient à Venise pour admirer les chefs-d'œuvre de Tiziano, Giovanni Bellini et Jacopo Bassano.En outre, l'un des artistes les plus appréciés était le paysagiste Canaletto. Nous pensons qu’il est un véritable génie pour sa capacité à représenter des scènes et des paysages uniques et à donner à l'observateur l'impression de plonger dans le tableau. Qu'en pensez-vous ?

Venice

Rome était considérée comme l'étape clé de la tournée. D'une part, la ville représentait un accès privilégié à l'héritage historique des siècles précédents, grâce à son patrimoine de ruines gréco-romaines. D'autre part, elle était emblématique des mouvements de la Renaissance et du Baroque, dont les artistes Michel-Ange et Gian Lorenzo Bernini étaient respectivement les principaux représentants. Voir par exemple une "veduta" (= vue) de l'artiste Piranesi de la Basilique de San Pietro, réalisée par le Bernin. Ne pensez-vous pas que cela rappelle une carte postale contemporaine ?

Rome

Lorsque les voyageurs ont décidé de rejoindre Naples, ils l'ont fait pour admirer la "ville du soleil", avec sa culture, sa musique, ses opéras, les œuvres d'art du Caravage et les ruines de Pompéi et d'Herculanum. Ils ont ainsi découvert un nouvel intérêt pour l'archéologie. Cela a contribué au développement du mouvement néoclassique à la fin du XVIIIe siècle, dont l'historien de l'art et archéologue allemand Winckelmann est l'un des principaux représentants. Il est dommage que Convelio n'ait pas existé à cette époque, notre solution de de devis instantanée et nos services de multi-collectes auraient été parfait pour le Grand Tour ! Le grand touriste aurait eu un partenaire de transport de confiance pour importer ces chefs d’oeuvres d’italie ou d’europe dans leur pays, évitant ainsi une expérience difficile et dangereuse !

5 juillet 2020

Elisa Ciccarese